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Cardano: la criptomoneda científica

¿Has escuchado hablar de la criptomoneda ADA o de su red, Cardano? Una curiosidad sobre ella es el enfoque científico de sus desarrolladores para plantear mejoras y tomar decisiones.
Para los allegados a las criptomonedas, e incluso para los no tan metidos en el tema, las protagonistas del mercado salen casi de memoria: bitcoin, ethereum, USDT, USDC, Dogecoin… Hay una criptomoneda del Top 10 mundial que pocos conocen en profundidad: Cardano. 

Si tuviéramos que resumirlo en pocas líneas, podríamos decir que Cardano es una red con objetivos similares a Ethereum, es decir, funcionar de capa base para aplicaciones descentralizadas capaces de revolucionar las finanzas y otros ámbitos de la vida cotidiana. 

La diferencia no está en el “Qué”, sino en el “Cómo”. El camino que sigue el equipo desarrollador de Cardano es un tanto peculiar y tiene que ver con la ciencia. Sigue leyendo este artículo y te enterarás por qué.

Cardano: la criptomoneda cientifica
Cardano: la criptomoneda cientifica

¿Qué es Cardano?

Cardano es una plataforma de blockchain que tiene como misión principal ofrecer una infraestructura segura y escalable para el desarrollo de aplicaciones descentralizadas (dApps) y contratos inteligentes. En este sentido, podría decirse que es una competidora de Ethereum, la red líder en las áreas mencionadas. 

La red de Cardano fue creada en 2017 por Charles Hoskinson. Este desarrollador estadounidense fue, precisamente, uno de los cofundadores de Ethereum. En el desarrollo de Cardano también está involucrada, IOHK (Input Output Hong Kong), una empresa que se enfoca en el desarrollo de software y soluciones de ingeniería con un enfoque “basado en evidencia”. 

Esa visión de IOHK se refleja en Cardano, su principal proyecto en materia de redes blockchain. Una de las características distintivas de Cardano es su enfoque científico y basado en la investigación académica. A diferencia de otras criptomonedas, Cardano ha adoptado un enfoque de desarrollo a partir de la revisión por pares; cada etapa de su desarrollo es revisada por expertos académicos antes de ser implementada. Esto se hace para fortalecer la solidez y seguridad del código.

La criptomoneda nativa de Cardano se llama ADA, en honor a Ada Lovelace, una condesa pionera de la programación informática. ADA se utiliza para realizar transacciones en la red de Cardano y también para participar en el mecanismo de consenso de la red, conocido como Ouroboros. 

Fuente: Cardano.
Fuente: Cardano.


 
Ouroboros es un protocolo de prueba de participación (Proof of Stake, PoS) que permite a ciertos usuarios validar transacciones y crear nuevos bloques en la blockchain a cambio de recompensas en ADA. Es un sistema que cumple la misma función que la minería de criptomonedas —aunque con un procedimiento diferente. Ethereum es otro ejemplo de red blockchain que funciona con PoS. 

Tecnología detrás de Cardano


Cardano como proyecto busca distinguirse por su tecnología y su enfoque en la investigación científica para el desarrollo de su plataforma. Mientras que otras redes tienen un grupo de desarrolladores core (es decir, desarrolladores principales) que deciden acerca de su evolución, el equipo de Cardano somete todo a revisión por parte de expertos independientes en el campo de la criptografía, la teoría de juegos, la informática y otros campos relevantes.

Tecnológicamente hablando, uno de los pilares fundamentales de Cardano es su protocolo de consenso llamado Ouroboros, que se basa en un mecanismo conocido como Proof of Stake (PoS), o Prueba de Participación. A diferencia del Proof of Work (PoW) que utilizan criptomonedas como Bitcoin y Dogecoin, donde los mineros resuelven problemas matemáticos complejos para ganarse el derecho de validar transacciones (y, con ello, recompensas), en PoS los validadores son seleccionados para crear nuevos bloques y validar transacciones en función de la cantidad de ADA que poseen y están dispuestos a "poner en juego". Esto último se debe a que, si se comportan de forma deshonesta, se los puede sancionar quitándoles esos ADA depositados. 

Cardano también se destaca por su arquitectura de doble capa. La primera capa es la Capa de Liquidación de Cardano (CSL), que se encarga de las transacciones de ADA. La segunda capa es la Capa de Computación de Cardano (CCL), que maneja la ejecución de contratos inteligentes y aplicaciones descentralizadas (dApps). Las dApps son aplicaciones que funcionan en una red blockchain y no dependen de un servidor central, lo que las hace más seguras y resistentes a la censura.

En cuanto a programación, un aspecto innovador de Cardano es su uso del lenguaje de programación Haskell para escribir su código, lo que permite un alto nivel de precisión en el desarrollo del software. Además, Cardano utiliza Plutus, un lenguaje de contratos inteligentes basado en Haskell, que facilita la creación de contratos seguros y fiables.

Cardano también es un actor importante en el mundo de las Finanzas Descentralizadas (DeFi), que se refiere a un ecosistema financiero construido sobre blockchain que permite la creación de servicios financieros abiertos y accesibles sin intermediarios tradicionales como bancos. Las plataformas DeFi permiten a los usuarios realizar préstamos, transacciones, y otros servicios financieros directamente entre pares, lo que puede reducir costos y aumentar la accesibilidad.

Según datos del sitio DeFillama, Cardano ocupa el 29° lugar entre las redes con mayor valor total bloqueado (TVL, por sus siglas en inglés) en sus protocolos DeFi. 

La tecnología detrás de Cardano también incluye medidas robustas de seguridad y escalabilidad. Su enfoque en la revisión por pares y la colaboración con académicos asegura que cada componente de la red sea evaluado minuciosamente antes de su implementación.
La confianza en la seguridad de la red es tal que Hoskinson, su fundador, publicó la llave pública de su wallet en 2022 y ofreció una recompensa de USD 1 millón a quien lograra hackearla. Nadie pudo, o al menos no fue comunicado oficialmente.

El enfoque científico de Cardano


Una de las características que más destacan quienes llevan adelante el proyecto Cardano es su compromiso con seguir el método científico durante su desarrollo, lo que incluye un riguroso proceso de revisión por pares. Este proceso tiene como objetivo primordial asegurar que cada componente del sistema sea seguro, eficiente y fiable antes de implementarlo

Y a todo esto, ¿qué es la revisión por pares? La revisión por pares es un procedimiento que se usa en la comunidad académica y científica para evaluar la calidad y validez de un trabajo de investigación. En este proceso, expertos independientes en el campo revisan el trabajo antes de que sea publicado o aplicado. En el contexto de Cardano, este enfoque se aplica al desarrollo de su tecnología.

El método científico se aplica en Cardano de la siguiente manera: 

  1. Investigación y desarrollo: el equipo de Cardano, que incluye científicos e ingenieros de la empresa IOHK, primero desarrolla teorías y propuestas para mejorar la red y sus desarrollos relacionados, como la criptomoneda ADA. Estas propuestas pueden tener que ver con aspectos como la seguridad, escalabilidad, sostenibilidad y funcionalidad de la red.
  2. Documentación: una vez desarrolladas, las propuestas se documentan en forma de artículos científicos o informes técnicos. Estos documentos detallan los fundamentos teóricos, los algoritmos, las metodologías y los resultados esperados.
  3. Revisión independiente: los avances técnicos en estudio se envían a conferencias y revistas académicas para su revisión por pares. Expertos independientes en el campo de la criptografía, teoría de juegos, informática y otros campos relevantes los revisan y evalúan la validez de las propuestas, la solidez de las metodologías y la relevancia de los resultados.
  4. Retroalimentación y revisión: según la devolución de los revisores, los documentos pueden requerir cambios. Aquí es cuando el equipo de Cardano ajusta y mejora las propuestas según las recomendaciones y comentarios recibidos. Este paso puede repetirse varias veces.
  5. Implementación: una vez que las propuestas pasan con éxito la revisión por pares, se integran en el desarrollo del código de Cardano. 
  6. Publicación: finalmente, como si de cualquier otro experimento científico se tratara, los resultados de los pasos anteriores se publican y se ponen a disposición de la comunidad. 

¿Y qué tiene de bueno el uso de la revisión por pares en el ámbito de las criptomonedas? Bueno, la primera y más evidente ventaja está vinculada con la seguridad. La revisión de otros especialistas ayuda a identificar y corregir posibles vulnerabilidades antes de que se implementen en la red. Así, se previenen riesgos tanto en la red como en las aplicaciones creadas sobre ella. 

Por otro lado, aunque también ligado a lo anterior, tenemos la fiabilidad. Al someter cada propuesta a evaluación académica, se asegura que solo se adopten las soluciones más robustas y bien fundamentadas.

El enfoque cientifico de Cardano
El enfoque cientifico de Cardano

Aplicaciones y usos de Cardano


Cardano surgió desde sus orígenes como una plataforma versátil, capaz de soportar una amplia gama de aplicaciones descentralizadas. A continuación, exploramos algunas de las principales aplicaciones y usos de Cardano en el ecosistema blockchain y por fuera de este.

1. Contratos inteligentes

Una de las aplicaciones más relevantes de Cardano es la ejecución de contratos inteligentes. Los contratos inteligentes son programas autoejecutables (es decir, que se activan solos) donde los términos del acuerdo entre comprador y vendedor están directamente escritos en líneas de código. 

Estos contratos se ejecutan automáticamente cuando se cumplen ciertas condiciones, como por ejemplo, que una criptomoneda alcance un determinado precio o que un usuario envíe un pago a otro. Se elimina así la necesidad de intermediarios y esto, claro, reduce el riesgo de fraude (siempre y cuando el contrato no contenga errores o fallos intencionados). 

Como contamos antes, la plataforma Plutus de Cardano permite a los desarrolladores escribir contratos inteligentes en un lenguaje de programación seguro y robusto, basado en Haskell.

2. Aplicaciones descentralizadas (dApps)

Cardano también es una plataforma ideal para el desarrollo de aplicaciones descentralizadas, conocidas como dApps. Estas aplicaciones guardan y transmiten sus datos a través de una red blockchain, lo que las hace más resistentes a la censura, porque la información no se almacena en un servidor centralizado. 

En la imagen de abajo, vemos el home de la aplicación Minswap, el principal exchange descentralizado (es decir, regulado por un contrato inteligente) en la red de Cardano.

Fuente: App Minswap.
Fuente: App Minswap.


Las dApps pueden usarse en una variedad de sectores, como el de finanzas, salud, educación y muchos otros. Por ejemplo, en Cardano se están desarrollando dApps para ofrecer servicios financieros sin intermediarios tradicionales, conocidos como finanzas descentralizadas (DeFi), que permiten a los usuarios realizar préstamos, intercambios y otros servicios de manera directa y segura. Si bien Ethereum es la líder total en este rubro, también surgen otras redes como alternativa.

3. Educación

Otro servicio que se está brindado a través de Cardano en el sector educativo es la emisión de credenciales académicas digitales y seguras. Estas credenciales, que son difíciles de falsificar por estar respaldadas en datos guardados en cadenas de bloques, permiten a los estudiantes compartir sus logros con empleadores e instituciones educativas de manera sencilla y confiable.

4. Comercio minorista

En el ámbito del comercio minorista, Cardano (así como otras redes blockchain) puede usarse para mejorar la transparencia y eficiencia de la cadena de suministro. ¿Cómo es posible? Utilizando la tecnología blockchain, los comerciantes minoristas pueden rastrear productos desde su origen hasta el consumidor final. Además, pueden probar la autenticidad y calidad de los productos, lo que también ayuda a reducir el fraude y aumenta la confianza del cliente.

5. Agricultura

Cardano está apoyando el sector agrícola al ofrecer soluciones de blockchain para el seguimiento y gestión de productos agrícolas. Esto incluye el monitoreo de la cadena de suministro de cultivos y ganado, asegurando la calidad y la procedencia ética de los productos. Los agricultores pueden obtener mejores conocimientos sobre sus procesos de producción, mejorar la trazabilidad y acceder a nuevos mercados con productos verificados.

6. Gobierno

Según se cuenta en su sitio web oficial, Cardano está colaborando con gobiernos para desarrollar sistemas públicos seguros y eficientes. Esto incluye la creación de sistemas de votación transparentes, la mejora de la gestión de registros públicos y el fortalecimiento del marco de gobernanza general. El objetivo, se dice, es construir confianza y eficiencia en los servicios públicos para hacerlos más accesibles y responsables.

Cómo invertir en Cardano de manera segura

Invertir en Cardano (ADA) puede interesar a muchas personas que posan sus ojos en el mundo de las criptomonedas. Al fin y al cabo, se trata de una de las integrantes del Top 10 del mercado. 

 
Cardano es una de las top ten del mercado
Cardano es una de las top ten del mercado

 
Sin embargo, como con cualquier inversión en criptomonedas, te aconsejamos seguir ciertas medidas de seguridad para proteger tu dinero. 

El primer paso es elegir una plataforma de intercambio (exchange) confiable, donde puedas comprar y vender ADA. Al tratarse de una criptomoneda tan reconocida, tiene la ventaja de ser ampliamente aceptada entre los exchanges más importantes, como Coinbase, Binance, Kraken, entre otros. Asimismo, esta criptomoneda se puede comerciar en ciertas plataformas que operan con activos tradicionales, como eToro. 

Mercados en los que se encuentra disponible Cardano
Mercados en los que se encuentra disponible Cardano


Una vez que te hayas registrado en un exchange, recuerda configurar todas las medidas de seguridad disponibles, como la autenticación de dos factores (2FA), una contraseña fuerte y única y, en caso de ser necesario, el proceso de verificación de identidad (KYC).

Ya con tu cuenta lista, puedes proceder a comprar ADA. Esto se hace generalmente depositando dinero fiat en tu cuenta del exchange y luego utilizando esos fondos para cambiarlos por la criptomoneda. Sigue las instrucciones del exchange para realizar la transacción de manera segura. Otra opción es depositar criptomonedas (bitcoin, ether, USDC u otras) e intercambiarlos por ADA.

Después de comprar ADA, tendrás que planificar cómo almacenarlo de manera segura. Las opciones de almacenamiento incluyen wallets de hardware, que son dispositivos físicos que almacenan tus criptomonedas offline; wallets de software, que son soluciones digitales que guardan fondos en línea. Hay algunas específicas, como Daedalus (desarrollada específicamente para Cardano), y otras generales, como Exodus. Asegúrate de descargar estas wallets desde sitios oficiales.

 
Fuente: Cardano.
Fuente: Cardano.


Finalmente, sigue las medidas de seguridad básicas que todo usuario de criptomonedas debe conocer. Entre ellas, el buen manejo de las claves privadas de tus wallets (tanto la contraseña de ingreso como la frase semilla, que sirve para restaurar la wallet en caso de pérdida de un dispositivo). Nunca compartas tus claves con nadie y almacénalas en un lugar seguro y sin conexión a internet. 

Por otro lado, también sé cauteloso con correos electrónicos, mensajes o sitios web que te pidan información personal. Siempre verifica la autenticidad de las fuentes antes de proporcionar cualquier información sensible .

Futuro de Cardano


Si bien el precio de ADA parece no reflejarlo, Cardano sigue sumando funcionalidades y conectividad a su red. Por ejemplo, a finales de junio de 2024 Cardano implementó en su red el protocolo IBC (Inter-Blockchain Communication). Básicamente, se trata de una herramienta para llevar aplicaciones desarrolladas para una red (como Ethereum) a otras (como Cardano). 

Además, Cardano vivirá pronto la actualización Chang, que será muy importante porque añadirá un sistema de gobernanza comunitaria al proyecto. Si bien no se ha confirmado oficialmente, esto podría permitir que los holders (los “poseedores”) de tokens ADA voten y participen en decisiones de desarrollo en Cardano. 

Por cosas como esta, y también por el gran apoyo económico que posee el proyecto (con una capitalización de más de USD 12.000 millones), Cardano es una de las redes de criptomonedas más reputadas del mercado. 

Sin dudas, su avance como competidor de Ethereum no ha sido el esperado, y tampoco se trata de una proeza fácil de cumplir, con una feroz competencia a su alrededor. No obstante, tiene margen de mejora y su equipo desarrollador está en esa búsqueda. 


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