Sector Espacial: Mega Constelaciones (I)

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Seguimos analizando el sector Espacial, y con esta nueva categoría, ya solo me faltarían dos más para desmenuzar este gigantesco mundo...ya luego sería ir profundizando más en cada una de ellas, tanto en el blog (que tiene más retraso, que los políticos poniéndose de acuerdo en España...) como en el foro, donde sembramos la semilla por si alguien se anima y riega la planta (recogiendo el testigo...)

Hace un tiempo, lance una pequeña encuesta en el foro, que no triunfó mucho que digamos, pero estaba pensada precisamente, para un post como este...puede que muchos sigan sin ver el potencial de la conectividad global, pero sin duda que no ha pasado desapercibido para algunas de las más grandes compañías del Mundo...

“Dios mío, ¡está lleno de estrellas!” (estrellas=satélites)

Sin duda este sueño, es lo que quieren hacer realidad algunos visionarios...pero... ¿De qué estamos hablando? ¿constelaciones?¿satélites?¿internet?

Mejor empezamos por el principio, de esta historia...en el post de las Operadoras, puse las principales compañías, que tienen una red de satélites, principalmente en las órbitas de GEO y MEO...que luego comercializan a sus clientes civiles y gubernamentales (defensa principalmente)...La compañía más grande es SES, y forma junto con Eutelsat e Inmarsat, un triunvirato de poder sobre el sector...como toda dominadora le gusta marcar el camino a seguir, y proteger su imperio...

A muchos no le sonará el nombre de Greg Wyler, pero es alguien de vital importancia en este "Juego de Tronos" satelital que se avecina...

Este hombre es un empresario, ingeniero e inventor...y desde luego un rebelde luchador de su idea...El bueno de Greg, pasó algunos años trabajando en África desarrollando telecomunicaciones en aldeas rurales. Además de esto ayudó a conectar por primera vez más de 200 escuelas a internet. Después de ayudar a crear una red telefónica en las zonas rurales de Ruanda (después de su devastadora guerra civil).Tiempo después de estas experiencias en África, se le ocurrió la idea de fundar la star up O3b Networks,(Other 3 Billion)  una red de satélites en la órbita MEO, que constaría en una primera instancia de 12 satélites de última generación...pero Greg, no tenía tanto dinero para desarrollar por si solo esta idea (construir los satélites son muy caros...), es ahí donde entra el gigante SES, dispuesta a apoyar esta idea, para complementar su ya de por sí poderosa red en GEO, y seguir fortaleciendo su liderazgo...Al final O3b, acaba siendo la mayor operadora del Pacífico (ofreciendo internet para pequeñas islas, cruceros, plataformas petrolíferas, etc), y todo un éxito para Greg y SES (claro que si hubieran sabido de su siguiente idea, quizás nunca le hubieran dado ni un duro a Wyler) ...a pesar de su éxito, Greg quería más, mucho más, quería aumentar mucho más la red de satélites, extenderla a más lugares, y que fuera mucho más eficiente...pero SES ($$$), no veía ninguna ventaja en ello...así que al final SES compró totalmente O3b...y Greg quedaba liberado para nuevos proyectos...

Ahí entra otro gigante tecnológico, nada menos que la meca de la innovación en Internet...Google, que tiene muchos proyectos para extender la red de internet a los billones de personas que aún no tienen acceso a ella...así que le ponen un cheque en blanco a Greg para que trabaje con ellos, creando una red satelital...El acepta, y todo parece ir bien, hasta que sorprendentemente en 2014 abandona la compañía...fundó otra empresa llamada "WorldVu Satellites Ltd" y todo parece indicar que colaborará con Space X, la empresa del magnético y controvertido Elon Musk...

Finalmente esta alianza no se produce entre Greg y Elon...quizás tenían una visión diferente sobre qué hacer con esta mega constelación, quizás las rentabilidades económicas del proyecto serán más importantes para Elon, teniendo en cuenta, sus mastodónticas metas de colonizar Marte...o simplemente Greg ya sabía que Google (ahora Alphabet) invertiría casi un billón de dólares en Space X...

La cuestión es que la visión de Greg, parecía casi una locura, porque lo que quiere crear es la mayor constelación de satélites jamás construida...esto ya de por sí es todo un reto técnico y sobre todo financiero que ya pasó factura a otros aventureros que tuvieron esta idea antes...pero los tiempos cambian y las oportunidades vuelven a surgir...y si alguien tiene la experiencia y sabe cómo innovar en este sector es Greg Wyler...

Pero...¿Por qué es un reto tan grande construir una Mega Constelación?

1-Para poner las cosas en perspectiva, nada mejor ver que ahora mismo orbitan la tierra unos 1300 satélites activos...juntando todos los lanzamientos a LEO, MEO y GEO, no solo de todas las compañías espaciales, sino de las principales potencias espaciales (USA, Rusia, China, Japón, UE, etc) tanto para uso civil como para defensa...Así que hablar de crear una constelación que necesite 648 satélites, es algo muy grande (además de llegar a construirse 900 en total, para tener unos cuantos en reserva, para cualquier imprevisto)...

2-El Coste, es cierto que los precios de construir small sat, se ha reducido considerablemente en estos últimos años, y eso sin contar con la revolución de los cubesats (que está creando su propias constelaciones futuras, que ya hablaremos), pero estos satélites no son tanto pequeños...pesarán sobre unos 150 Kg, ha de ser construidos a escala y a un ritmo como nunca se ha hecho en la industria, y ser lanzado cada 20 días... y esto sin retrasos y fallos de lanzamientos (que suele haber)...además al estar en órbita baja (LEO) a unos 1200 Km de altura, su vida útil será menor, sobre unos 5-7 años para cada satélite (porque a esta distancia tienen que reentrar en la atmósfera, para no crear más basura espacial), así que la constelación deberá tener un mantenimiento muy alto...a favor si tiene que al estar tan cerca los satélites a la tierra, la latencia de internet será muy baja, algunos estiman incluso menor que la fibra óptica...

3-Para crear una nueva constelación en cualquier órbita debes adquirir, una nueva frecuencia de espectro radioeléctrica, que son limitadas, designada por la ITU...para las compañías Operadoras, es como tener un real state, nadie puede interrumpir tu frecuencia, ni utilizar la tuya...

4-La red de satélites, tiene que ser completada al 100% para ofrecer el servicio prometido...esto quiere decir que es un proyecto del todo por el todo...cualquier fallo que interrumpa una parte de la cadena, puede hacer que no se complete a tiempo, arruinando todo lo hecho anteriormente...

Visto lo visto, ¿alguien sigue interesado en crear una mega constelación?

Pues sí, y no solo una persona sino varias, algunas muy importantes...

Una de ellas es, si lo has adivinado, Greg Wyler, pero esta vez ya viene consagrado como uno de los gurús de la industria, y no viene solo, sino apoyado muy fuertemente...

Ha creado la compañía OneWeb, que quiere crear la mayor constelación de satélites jamás lanzada...nada menos que quiere construir 900 satélites y la constelación deberá tener siempre un mínimo de 648 satélites en LEO...casi nada...el propio Greg estima que el coste de lanzar toda esta red, oscila entre 2,5 y 3 Billones de dólares. 

Para ello se ha ido aliando con cada parte de la cadena que necesita para hacer realidad esta red...y no estamos hablando de cualquiera:

 

 

Tenemos a Airbus (una de las principales compañías fabricantes de satélites y una de las propietaria de Arianespace’s). Tenemos a Qualcomm (que es de las mayores compañías tecnológicas del Mundo, especializada en procesadores y chips) Virgin Galactic (nueva compañía espacial, que espera lanzar small sat, del famoso Richard Branson), Coca Cola (creo que se conoce), Hughes Network Systems (pertenece a EchoStar una de las más grandes Operadoras), Intelsat (que podríamos que son los Targaryen de esta historia, otrora la gran dominadora del sector Operadoras, y que ha caído en desgracia por su gran nivel de deuda) y otras muchas más. Todas ellas están invirtiendo en OneWeb,  aquí nos comentan sus perspectivas sobre el proyecto...algunos casos curiosos como el de Coke...

Parece que estrellas se alinean para OneWeb, para poder llevar a cabo este colosal proyecto...y más si tenemos en cuenta que muchos estiman que solo podría sobrevivir una Mega Constelación en LEO...Greg y sus poderosos aliados, parece que lo tenían todo consigo...y eso que ha aparecido Leosat una gran constelación en LEO, que parece quiere hacer algo complementario...sin embargo esta compañía no parece preocupar al equipo de Greg...

Y así estábamos con muchos rumores, y esperando más novedades sobre OneWeb, hasta que parece que el otro gran candidato empieza a moverse...hablamos de Elon Musk y su SpaceX por supuesto con el apoyo seguramente del gigante Alphabet (Google para los nostálgicos)...Y SpaceX no es una compañía cualquiera, estamos hablando de una de las mayores compañías lanzadora de satélites, y quizás la más innovadora...es más está embarcada en tantos proyectos (Falcon Heavy, Red Dragon, Dragon a la ISS, más los planes Marcianos) que yo dudaba que se metiera en esto también...esto claro que Elon, no quiere dejar pasar esta gran oportunidad, además redoblando la apuesta, su mega constelación sería de más de 4000 satélites,  y de alta velocidad de internet...

En la sombra, y sin armar mucho revuelo, otro gigante tecnológico, Facebook que también está interesado en la conectividad global, está dando sus primeros pasos, de la mano de Eutelsat...quizás elija apoyar uno de estos dos bandos de las mega constelaciones...o entra en la guerra por sí solo...

Mientras esta encarnizada lucha de titanes se produce, con sus poderosisimos aliados, por ver quien gana esta nueva carrera espacial...las grandes del sector Operadoras, miran desde su Olimpo, como estos recién llegados les quieren cambiar el tablero de juego...

 

Continuará...

 

Para finalizar y volviendo al tema de la conectividad global, y los visionarios que sueñan con ella, como una de las cosas más importantes que puede hacer la humanidad...Nada mejor que dejarlas en las palabras del genio Negroponte:

Creo, que hoy en día, más importante todavía que los ordenadores portátiles es la conectividad. Todos los grandes problemas del mundo como la distribución del alimento, la atención sanitaria básica hasta cosas tan grandes como eliminar la pobreza se benefician de la conectividad y la computación de dos maneras muy específicas. Una es que la educación es siempre parte de la solución, si no la solución total en algunos casos. Pero la segunda cosa importantísima que ha pasado es que hemos aprendido que la inteligencia colectiva es mejor que la de cualquier individuo. Y eso es verdad tanto para una corporación, como para un gobierno como para un servicio social

 

  1. en respuesta a Jose Mas
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    #4
    05/12/16 16:54

    Ok, gracias no lo conocía...

    La tecnología de los globos, ya la está experimentando Google por ejemplo..si es verdad que tienen alguna cosa interesante, de momento en el sector espacial, no se les conoce...

    A Marte no nos llevará desgraciadamente nadie...otra cosa es que tecnología como las que está desarrollando SpaceX puedan ayudarnos...pero el esfuerzo deberá ser mínimo nacional...a día hoy solo USA, puede hacer algo así...quizás en el futuro China, que de momento su meta es la Luna...y quizás lo ideal es que fuera un esfuerzo colectivo, pero siendo realistas, tardará en llegar, porque se necesita de mucha voluntad ($$$) para tal proeza...

    un s2 compy

  2. en respuesta a Leonardo Da Vinci369
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    #3
    30/11/16 18:27

    Pues entre otros proyectos está llevar la vida a Marte antes de 2020 con la estación espacial china, aunque a este hombre lo veo como una copia barata de Elion Musk...
    Por desgracia hay copias que superan a su original: TenCent a Google,Facebook,Twitter...

  3. en respuesta a Jose Mas
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    #2
    28/11/16 04:59

    Hola Jose, no conocía a kuang-Chi, veo que esta en varias ramas de la tecnología, desde drones, dirigibles, a satélites...pero, ¿que proyecto tiene esta compañía en mente?

    un s2 compy

  4. #1
    28/11/16 04:38

    Buenos días Tywin,¿Crees que el proyecto de Kuang-Chi podría hacerle la competencia a SpaceX?