¿Un misterio resuelto en la minería del Oro?

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Hola, Buenos Días:

Durante décadas, los científicos han estado desconcertados por la formación de depósitos de Oro abundantemente raros en lugares como Ballarat en Australia, Serra Palada en Brasil y Red Lake en Ontario. Si bien estos depósitos se forman típicamente durante decenas a cientos de miles de años, estos depósitos de "grado ultra alto" pueden formarse en años, meses o incluso días. Entonces, ¿cómo se forman tan rápido?

Al estudiar ejemplos de estos depósitos de la mina Brucejack, en el noroeste de la Columbia británica, el Profesor Anthony Williams-Jones del Departamento de Ciencias Planetarias y de la Tierra y el estudiante de doctorado Duncan McLeish, de la Universidad canadiense de McGill, han descubierto que estos depósitos de Oro se forman de forma muy parecida a la leche agría. Cuando la leche se agría, las partículas de grasa de la mantequilla se agrupan para formar una jalea.

¿Qué se propusieron averiguar?

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que los depósitos de Oro se forman cuando el agua caliente fluye a través de las rocas, disolviendo pequeñas cantidades de Oro y concentrándolo en las grietas de la corteza terrestre a niveles invisibles a primera vista. En casos raros, las grietas se transforman en vetas de Oro macizo de centímetros de espesor. Peor, ¿cómo los fluidos con concentraciones tan bajas de Oro producen depósitos de Oro de grado ultra alto raros?

¿Qué descubrieron?

Los hallazgos de estos científicos resuelven la paradoja de la formación de Oro de "grado ultra alto" o "abundante" y que ha frustrado a los científicos durante más de un siglo. La paradoja de los depósitos de Oro "abundante" es que simplemente no hay suficiente tiempo para que se formen, no deberían existir, ¡pero existen!

Como la concentración de Oro en el agua caliente es muy baja, es necesario que fluyan grandes volúmenes de líquido a través de las grietas de la corteza terrestre para depositar concentraciones de Oro extraíbles. Este proceso requeriría millones de años para llenar una grieta de un solo centímetro de ancho con Oro, mientras que estas grietas normalmente se sellan en días, meses o años.

Usando un poderoso microscopio electrónico para observar partículas en finas rodajas de roca, descubrieron que los depósitos de Oro "abundante" se forman a partir de un fluido muy parecido a la leche. Ésta se compone de pequeñas partículas de grasa que se suspenden en agua porque se repelen entre sí, como los extremos negativos de dos imanes. Cuando la leche se agría, la carga superficial se descompone y las partículas se agrupan para formar una gelatina. Lo mismo ocurre con los coloides del Oro, que consisten en nanopartículas de Oro cargadas que se repelen entre sí, pero cuando la carga se descompone, "floculan" para formar una gelatina. La misma queda atrapada en las grietas de las rocas para formar las vetas de Oro de grado ultra alto. Los coloides del Oro son definitivamente rojos y se pueden fabricar en el laboratorio, mientras que las soluciones de Oro disuelto son incoloras.

¿Por qué son tan importantes los resultados?

Se ha producido la primera evidencia de formación y floculación de coloide de Oro en la naturaleza y las primeras imágenes de pequeñas vetas de partículas de coloide de Oro y sus agregados floculados a nano escala. Estas imágenes documentan el proceso mediante el cual las grietas se llenan de Oro y, ampliadas mediante la integración de millones de estas pequeñas vetas, revelan cómo se forman las "abundantes".

¿Cómo afectará este descubrimiento a la industria minera?

Los resultados obtenidos son importantes para la industria minera y de exploración en Canadá y todo el mundo. Ahora que finalmente entendemos cómo se forman estos depósitos "abundantes", las empresas de exploración minera podrán utilizar los resultados de este estudio para mejorar en sus trabajos. Se requieren estudios genéticos de los distritos metalogénicos más fértiles del Canadá, como el que completaron estos científicos en la mina de Brucejack, para mejorar nuestra comprensión de cómo se forman los depósitos minerales de clase mundial y, por lo tanto, desarrollar estrategias más efectivas para su exploración.

¿Qué sigue para esta investigación?

Estos científicos sospechan que los procesos coloidales que operaron en Brucejack y otros sistemas de Oro "abundantes" también pueden haber operado para formar depósitos de Oro más típicos. El desafío será encontrar material adecuado para probar esta hipótesis. En Brucejack, el siguiente paso será comprender mejor las razones por las que se produjo la formación de coloides y la floculación en la escala observada y reconstruir el entorno geológico de estos procesos. También estos científicos han estado preparando coloides de Oro en el laboratorio en un intento de simular lo que descubrieron en Brucejack.

Y hasta aquí este interesante estudio. Añadiré, a modo de ilustración, que por cada tonelada de material de la corteza terrestre, se estima que hay solo 0,004 gramos del metal precioso. Sin embargo, en la mina de Brucejack la concentración de Oro llega a ser de hasta 41,582 gramos por tonelada. Curioso, la verdad...

Saludos.



  1. #1
    03/06/21 07:59
    Venga,a coger la batea se ha dicho jejejeje...