La competencia entre Boeing y SpaceX por los vuelos tripulados

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Boeing y SpaceX están en competencia para ganar la posibilidad de reemplazar a Soyuz como sistema de transporte de pasajeros.  Pero en el proceso, ambas compañías se han retrasado, y eso obliga a NASA a estudiar si deben comprar a los rusos tiquetes adicionales para llevar astronautas a la ISS.  Los contratos con ambas compañías vienen como parte del programa Commercial Crew Transportation Capability (CCtCap).  Los primeros retrasos vinieron por disponibilidad de dinero, y ahora por dificultades técnicas.

SpaceX

  • Cápsula: Dragón V2
  • Metas (milestones) cumplidas: 15 de 34
  • Monto del contrato: $1067 millones

Problemas:

  • Cambio de diseño. De aterrizar en tierra a aterrizar en el mar.
  • Complicaciones con vendedores de partes
  • Efectividad del sistema de aterrizaje integrado para asegurar que los paracaidas funcionen
  • Que la cápsula no se inunde mucho en el agua
  • Problemas con otros subsistemas
  • No han completado certificación de revisión de diseño crítico

Fechas programadas

  • Vuelo de prueba: Después de finales de 2018
  • Vuelo tripulado: Después de finales de 2018
  • La investigación de la falla de setiembre 1, 2016 podría retrasar los lanzamientos aún más.  Hay que determinar la causa y corregir la falla.

Boeing

  • Cápsula: CST-100 Starliner.  
  • Metas cumplidas: 8 de 21
  • Monto del contrato: $469 millones

Problemas:

  • Aumento de masa respecto de lo planeado
  • Cargas acústicas sobre el cohete Atlas 5 durante el lanzamiento

Fechas programadas

  • Vuelo de prueba: Diciembre 2017
  • Vuelo tripulado: Febrero 2018

Plataformas de lanzamiento (LC = launch complex)

LC-40 de la USAF

  • Destruida por el incidente del Falcon 9

LC-39A

  • Antiguamente usada para despegue de Space Shuttle
  • Sitio de lanzamiento de las càpsulas dragon tripuladas

Soyuz

Precio de asiento Soyuz de Roscosmos

  • 2006: $21 millones
  • 2018: $82 millones
  • Precio promedio $53.1
  • Total pagado de 2006 a 2018: $3400 millones

La decisión de pagar tiquetes rusos se tomará antes del fin de año 2016 para acceder a la ISS en 2019. Se necesita de 3 años para construir una Soyuz.  EUA se ha comprometido a trabajar con al ISS hasta 2024.  ¿Entenderán el plazo?  ¿Qué pasará en esta aventura de transporte espacial de pasajeros?

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